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» Salmone agli agrumi – Ricetta Salmone agli agrumi di Misya

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Lavate molto bene gli agrumi sotto acqua corrente, quindi tagliate un paio di fettine per agrume (le userete per decorare i piatti), grattugiate tutta la buccia restante e infine spremete i frutti per ricavarne il succo.

Disponete i filetti di salmone in una pirofila (potete lasciare anche la pelle), irrorateli con il succo di sgrumi e aggiungete la buccia di agrumi e anche lo zenzero grattugiato.
Coprite con pellicola per alimenti e lasciate marinare per almeno 2 ore.
Preparate il riso pilaf: mettete a bollire l’acqua con un po’ di sale; tostate il riso con il burro in una casseruola, quindi versateci sopra l’acqua bollente, coprite con un coperchio e lasciate cuocere per 10-12 minuti a fiamma dolce, quindi spegnete e lasciate riposare così.
Nel frattempo che il riso cuoce, dedicatevi al salmone: fate appassire la cipolla a fettine sottili in una padella antiaderente con un po’ di olio, quindi aggiungete i filetti di pesce (senza la marinatura) e fateli rosolare velocemente (per 4-5 minuti con la pelle sul fondo e poi per un altro paio di minuti con la polpa sul fondo), infine irrorateli con la marinatura (rimettendoli con la pelle sul fondo), salate e fate restringere leggermente il sugo.

Il salmone agli agrumi è pronto, impiattatelo con il riso basmati e servitelo subito.

Chayote o zucchine spinose, benefici, ricette e consigli

Chayote o zucchine spinose, benefici, ricette e consigli

Chayote, la zucchina spinosa che fa bene alla salute. Super versatile in cucina, ottimo al forno, fritto e anche crudo, in insalata o trasformato in succo, scopriamo insieme come coltivarlo, pulirlo, cucinarlo e amarlo

Il chayote è un ortaggio originario del Sud America, il paese natio pare essere la Costa Rica, ma viene coltivato in tutti i paesi dell’area costiera del continente e nelle isole. In Italia è conosciuto con il nome di zucchina spinosa per la caratteristica buccia ricoperta di spine, una corazza appuntita sotto cui si cela un frutto esotico, dalla forma simile alla pera.

La pianta rampicante assomiglia a quella di zucca e zucchina, infatti può essere coltivata facilmente nell’orto o in in vaso, anche dai meno esperti. Ha una consistenza soda ed è ricco di succo, il gusto dolciastro-fresco pare la combinazione di melone giallo, cetriolo e patata.
Commestibile e salutare non solo l’ortaggio, ma anche radice e foglie, può raggiungere fino a 20 cm di lunghezza e di norma è pronto per essere mangiato quando diventa verde intenso.

Chayote coltivato nell’orto pronto per essere raccolto.

Benefici e proprietà del chayote

È composto per meno del 5% del suo volume da carboidrati, ha meno dell’1% di grassi e proteine, ed è ricco di vitamine e sali minerali. Tra le vitamine rispondo all’appello B, C, E e K in proporzioni diverse, mentre i minerali presenti sono Calcio, Ferro, Magnesio, Fosforo, Potassio e Zinco in concentrazione variabile.

Sono numerosi i benefici per la salute derivanti dal consumo delle zucchine spinose. In primis la funzione diuretica, che aiuta a mantenere il tratto urinario sano e ben funzionante, grazie all’efficiente eliminazione dell’acido urico. Un livello elevato di acido urico nel corpo può causare vari disturbi come ad esempio la gotta. Ha proprietà antinfiammatori utili per ridurre infiammazioni e dolori, come ad esempio disturbi articolari, mal di testa, mal di denti e nevralgie.

L’alto contenuto di potassio consente di regolare la pressione sanguigna, fondamentale per il buon funzionamento del cuore.
Un rimedio contro la stitichezza, in quanto ricco di fibre e acqua regolarizza l’intestino, garantendo batteri intestinali sani che agiscono sull’ottimo funzionamento del sistema digestivo. Inoltre la presenza di fibre e il basso contenuto di grassi permettono di mantenere il livello di colesterolo sotto controllo. L’alta concentrazione di acqua associata a un buon funzionamento intestinale producono effetti benefici anche in quei pazienti soggetti a emorroidi, dipende ovviamente dallo stadio del disturbo, che se avanzato richiede cure specifiche.

Il chayote è anche conosciuto come zucchina centenaria, un portento per longevità e lunga vita, grazie alla presenza della luteolina e dell’apigenina potenti agenti antitumorali, la sua funzione antiossidante dà benefici nella prevenzione del cancro.
Il chayote è un contributo reale in caso di anemia (carenza cronica di ferro), l’acido folico contenuto in esso risulta essenziale per l’assorbimento del ferro nel sangue. Il ferro è il componente vitale dell’emoglobina che aiuta il trasferimento della molecola di ossigeno nelle varie parti del corpo. È un toccasana per chi soffre di diabete, utile nella riduzione della resistenza all’insulina nel corpo.

Pare che anche le foglie abbiano delle proprietà benefiche, pulite e fatte andare come tè, tisana o decotto, aiutano in caso di calcoli renali nella dissoluzione del calcolo e nella successiva espulsione. Le radici di chayote sono inaspettatamente appetibili, diventano commestibili dopo pochi anni di piantagione e hanno un sapore simile alla patata dolce. Fate attenzione a lavare bene le radici prima di cucinarle.

Foglie di chayote.

Super consigliato anche durante la dieta, per il suo basso contenuto di grassi e la ricca concentrazione di fibre che aiutano a perdere peso e a mantenere la linea. È consigliata la sua assunzione durante l’allattamento, sembra infatti agisca sulla bontà e sulla qualità del latte materno grazie alle vitamine e ai sali minerali contenuti in esso, sconsigliata però l’eccessiva assunzione in gravidanza.

Come coltivare il chayote

Difficile da trovare in commercio, ma facile da coltivare, ne è una conferma la ricca produzione di mio cugino Enrico. Per chi non avesse la fortuna di avere un generoso parente che coltiva chayote, può seguire i suoi consigli e realizzare la propria piantagione.

Potrà sembrare ostico, ma per coltivare chayote vi serve un chayote, perché la pianta si genera dal frutto. Quindi primo step dovete procurarvi un chayote, grosso e sano, e riporlo al buio a temperatura ambiente. In primavera toglietelo dalla dispensa e lasciatelo al sole, avendo cura di riportarlo al chiuso nelle ore notturne troppo fredde. Dopo un paio di settimane dovrebbe cominciare a germogliare, quando il germoglio raggiunge i 3-4 centimetri è il momento di interrare il chayote, lasciando il germoglio in superficie.

Fondamentale assicurarsi che la pianta abbia spazio a sufficienza per arrampicarsi, in verticale o in orizzontale, più spazio gli darete, più frutti vi regalerà e badate bene che i viticci non si aggrappino ad altre piante, perché potrebbero “strangolarle” e farle soffocare.

Se abitate in regioni molto calde, cercate di non piantarlo in una zona esposta al pieno sole, in estate infatti, il chayote soffre molto il caldo e rischia di seccare, ma occhio e non annaffiarlo troppo, perché i ristagni farebbero ammalare la pianta.
Verso metà settembre dovrebbero apparire i primi frutti, ma il momento giusto per la raccolta è a metà ottobre e oltre, quando hanno raggiunto i 10-15 centimetri di lunghezza e un colore verde intenso. Una volta colto, si conserva per diversi mesi se posto al buio e a temperatura ambiente, un po’ come le patate, noi riusciamo a mangiarlo solitamente fino a marzo.

Pianta rampicante del chayote.

Come pulire il chayote

Il rivestimento esterno, come abbiamo già ribadito, è una buccia ruvida e spinosa, che deve essere rimossa prima del consumo. È essenziale sbucciarlo con attenzione, munendosi di guanti in lattice o, ancora meglio, da giardinaggio, poiché sono veramente pungenti e il liquido lattiginoso e appiccicoso che secernono al taglio può causare pruriti e irritazioni.  L’operazione consigliata è quella di tagliare a metà il chayote e poi in quarti, riuscirete così a rimuovere la buccia con più facilità, utilizzando un coltello affilato, e privatele dei semini bianchi centrali e di tutto ciò che risulta più coriaceo al tatto. Dopo il taglio immergete le zucchine spinose in acqua fredda o sotto l’acqua corrente, asciugandole bene prima di usarle in svariate ricette. Vediamone alcune!

Pulire il chayote.

Come cucinare il chayote

Le zucchine spinose si prestano a numerose preparazioni, ottime al forno, fritte, sott’olio e nei dolci, sorprendenti anche crude, da utilizzare in insalate, come fossero cetrioli, o trasformate in succhi e centrifugati.

Zucchine spinose al forno
Il miglior modo per cucinarle è al forno, come fossero patate. Quindi dopo averle tagliate a spicchi, immerse in acqua e asciugate (ve ne serviranno circa 5-6 per 4 persone), riponetele in una ciotola capiente e aggiungete spezie e aromi come se piovesse, a vostro piacimento, io consiglio: curcuma, paprica, peperoncino, aglio, timo, origano, rosmarino, maggiorana, sale fine e grosso, pepe nero e pepi vari. Condite con olio extravergine di oliva e se siete appassionati di oli aromatizzati divertitevi mixando olio all’aglio, al basilico e piccante. Mescolate bene in modo che le zucchine spinose prendano tutti i sapori e i profumi, disponetele su una teglia ricoperta da carta forno e infornate a 200°C per 50 minuti (forno preriscaldato). Servite come contorno di secondi a base di carne e pesce.

Chayote al forno.

Chips di zucchine spinose
Andranno letteralmente a ruba, si sa, fritto è buono tutto e il chayote non è da meno. Dopo averlo tagliato e privato della buccia, tagliatelo a fettine molto sottili con l’aiuto di una mandolina, se avete dimestichezza con i coltelli procedete pure. Tamponate le fette con carta assorbente per eliminare l’acqua in eccesso di cui sono ricche, quindi passate ciascuna fettina nella farina, per un effetto più croccante potete usare la farina di semola mischiata con la farina di mais e aggiungere gli aromi che preferite. Friggete in olio di semi ben caldo per pochi secondi, quanto basta perché si dorino, riponete su carta assorbente e salate. Per una versione più salutare potete preparare le chips di zucchine in forno preriscaldato a 220°C per 30 minuti (in questo caso potete anche già salarle). Se volete che siano ben dorate da entrambi i lati potete girarle con una spatola e farle cuocere altri 5 minuti in modalità grill per renderle ancora più croccanti. Sfornatele e servitele subito, ancora calde, aggiustando di sale qualora servisse.

Zucchine spinose sott’olio
Un’ottima idea per godere della loro bontà tutto l’anno è conservarle in vasetto sott’olio. Quindi sbucciate e tagliate a fiammifero le zucchine spinose. Mettetele a cuocere in una padella con 1/2 litro di acqua e 1/2 litro di aceto, per 8-10 minuti dal bollore. Scolatele e stendetele ben distanziate su canovacci puliti, lasciatele asciugare tutta la notte. Sterilizzate vasetti e coperchi in una pentola alta e capiente, piena di acqua bollente. Asciugate e lasciate raffreddare i vasetti prima di riporvi le zucchine spinose. Versatele nei vasetti e conditele con origano, peperoncino, uno spicchio d’aglio e un buon olio di semi. Fate attenzione che le zucchine siano completamente immerse in olio, in caso munitevi dell’apposito pressino salvagusto in plastica per uso alimentare. Conservatele al buio in un luogo fresco, ad esempio la cantina o una dispensa, lasciatele insaporire per almeno 20 giorni e poi sono pronte per essere gustate.

Zucchine spinose in insalata
Le zucchine spinose si possono mangiare anche crude, per arricchire e rinfrescare insalate di stagione. Tagliatele sottili come fossero cetrioli e sbizzarritevi, hanno un sapore dolce e fresco, ma super delicato, quindi tranquilli non andranno a prevaricare su altri ingredienti e gusti che amate.

Succhi con zucchine spinose

Siccome sono ricche di acqua risultano perfette per succhi e centrifugati, da abbinare ad altra frutta di stagione quali pere o mele, che rendano più dolci e piacevoli le vostre bevande a base di chayote. Consigliamo di usare l’estrattore, per estrarre dal frutto tutto il succo e riutilizzare la polpa di scarto in dolci casalinghi come ciambelle, torte e muffin. Buon divertimento!

Chayote in succo.

Buffalo wings – alette di pollo americane fritte

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Tirate le ali di pollo fuori dal frigo, in modo che mentre procedete con le altre preparazioni arrivino a temperatura ambiente (cuoceranno in modo più uniforme).
Preparate la salsa Buffalo: mettete tutti gli ingredienti in un pentolino, mescolando con una frusta, e cuocete a fiamma media, continuando a mescolare, finché non arriverà a ebollizione e inizierà ad addensarsi, quindi togliete dal fuoco e unite in un’ampia padella antiaderente con il burro fuso (i 40 gr), sbattete per far uniformare, quindi lasciate raffreddare.

Preparate ora la salsa al gorgonzola: unite tutti gli ingredienti in una ciotola e mescolate, facendo sciogliere bene il gorgonzola (se preferite, potete usare un minipimer).

A questo punto potete friggere le ali, in olio ben caldo, girandole per farle dorare in uniformemente, e scolandole poi su carta da cucina.

Condire le ali ancora calde con la salsa Buffalo, mescolando delicatamente per farle ricoprire in maniera omogenea.

Le Buffalo wings sono pronte: servitele subito, con la salsa al gorgonzola a parte.

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